Ik besloot eens een lijstje te maken van alle kleine dingetjes die hier in Zuid-Afrika nét even wat anders gaan dan ik als Nederlander gewend ben. Van grappig tot onhandig, van onbelangrijk tot cruciaal. En ik ben benieuwd: als je ooit weleens in Zuid-Afrika bent geweest, herken je deze punten? Of heb je misschien dezelfde ervaring gehad in een ander land?

  • Bij een ‘braai’ (een Zuid-Afrikaanse barbecue) wordt eerst gewacht tot ál het vlees klaar is, en dan pas wordt er gegeten. Met de handen, ook als het gewoon een lapje vlees is. En in sommige gevallen bestaat de hele braai alleen maar uit vlees, zonder bijgerechten. Wel zelf geschoten, natuurlijk.
  • Wanneer iemand “now” zegt, of “now now”, wordt niet nu bedoeld, maar de toekomst. Zo zei iemand eens tegen me: “I’m coming back now” en liep vervolgens van me weg. Of op whatsapp iemand die typte: “I see you now!” terwijl ik in mijn eentje in mijn kamer stond.
  • Het is winter hier, en dat betekent dat het om 6 uur ’s avonds donker is. En dat betekent dan weer dat je niet meer in je eentje over straat kan.
  • ‘African time’ is een begrip. Op tijd komen doe je eigenlijk niet, en medewerkers in winkels of bij restaurants zijn vaak langzamer dan ik gewend ben.
  • Voor alles is er wel iemand om te helpen. Van het fruit op de weegschaal leggen bij de supermarkt, tot je boodschappen voor je in een tasje inpakken. Er zijn duizenden kleine baantjes in dit land.
  • Op veel plekken in Stellenbosch en ook op bepaalde plekken in Kaapstad lopen veel security guards rond met felgekleurde hesjes aan.
  • Uber-taxis zijn hier je beste vriend: ik heb nog nooit zo vaak in een taxi gezeten als hier.
  • Zuid-Afrikanen doen niet aan verwarming in hun huis, of in andere gebouwen. Waardoor het dus erg koud is binnen in de winter. Het is daarom ook niet gek als docenten hun jas aanhouden tijdens het college.
  • Fietsen is hier niet echt heel normaal: de meeste mensen lopen. En zo lopen er dus grote groepen mensen elke ochtend naar hun college toe. Heel gezellig!
  • In een restaurant wordt je bord weggehaald wanneer je klaar bent met eten, ook wanneer je tafelgenoten nog bezig zijn.
  • Doordat uit eten gaan hier een stuk goedkoper is dan in Nederland, heb ik nog bijna niet normaal gekookt.
  • Het is heel normaal om een schoonmaker (of meerdere) in je studentenhuis te hebben, die soms ook je afwas doen en je kleren voor je wassen.
  • Bars sluiten veel eerder: veel in Kaapstad sluit om 2 uur ’s nachts, en bijna alles is gesloten na 4 uur.
  • Wanneer je iemand begroet, volgt er al-tijd een ‘how are you?’ of gewoon ‘howzit?’
  • Dat auto’s aan de linkerkant van de weg rijden is ook nog wel iets waar ik aan moet wennen.
  • Op de geldbriefjes staan hele gave afbeeldingen, zoals van olifanten of Nelson Mandela.
  • Veiligheid is een groot issue. Rondom veel huizen staat een groot hek met elektriciteitsdraden. Ook kan je bij de universiteitswinkel pepperspray en een shock-apparaatje kopen om jezelf te verdedigen.
  • Ze kennen hier alleen zoute popcorn, geen zoete.

Op de hoogte blijven?

Je kunt Her Human Universe volgen via Bloglovin’.
Social media: Facebook | Twitter | Instagram.