nieuwe reisplannen maken

Al heel lang zat het in mijn hoofd: na mijn bachelor zou ik gaan reizen. Dat het Azië moest zijn, was voor mij bijna niet eens een vraag. Dat was het continent waar ik altijd al heen wilde, dat me fascineerde, waar ik meer van wilde weten.  Een continent vol mysterie, andere culturen en gewoontes, onbekende religies, vriendelijke mensen. Een vol continent, groot en divers. Welke landen in Azië ik wilde zien? Dat was een volgende vraag, waar ik nog niet zo veel over had nagedacht.

“In het voorjaar van 2018 ga ik reizen”, is wat ik telkens aan iedereen vertelde. Maar 2018, dat voelde nog zo ver weg. Concrete plannen hoefden nog niet gemaakt te worden. Ergens had ik het vermoeden dat het aan het eind van de zomervakantie vanzelf wel zou graan kriebelen, en dat is wat er inderdaad gebeurde. Het was nog maar net half augustus of ik begon al stiekem te dromen. Met als grootste vraag: waar zou ik nou precies heen gaan?

Bestemming: Zuid-Oost Azië

Ik zei het al: Azië is groot en divers. Er zijn veel landen in Azië die me aanspreken en die ik graag eens zou zien. Een moeilijke keuze dus, juist ook omdat elk land zo’n eigen karakter heeft. Uiteindelijk was de keuze voor Zuid-Oost Azië toch wel snel gemaakt, vooral omdat steeds duidelijker werd dat niemand in mijn omgeving in dezelfde periode naar Azië wilde. (Zuid-Amerika lijkt dit jaar super populair!) Het besluit vormde zich al snel in mijn hoofd toen ik hierachter kwam. Zuid-Oost Azië staat bekend als een gebied dat ontzettend goed is ingesteld op backpackers. Ik denk dat dit een veilige optie is, waar ik me niet snel alleen hoef te voelen en makkelijk andere reizigers ontmoet. Tegelijkertijd is het een gebied waar nog genoeg te ontdekken valt, waar ik me kan verwonderen over andere culturen, waar jong en hip samenkomt met oud en religieus.

Op een dag hakte ik een eerste knoop door. Ik pakte m’n fiets naar de boekenwinkel, stapte zonder twijfel af op de reisafdeling, en van het geld dat ik voor mijn verjaardag had gekregen kocht ik een Lonely Planet. Editie: Southeast Asia on a shoestring. Ik bladerde, bladerde, en bladerde. Nam het boek overal mee naartoe, zodat ik in de trein stukjes kon lezen. Ik las erin voor het slapengaan. Las alle intro’s van de verschillende landen die erin staan. Op alfabetische volgorde: Brunei, Cambodja, Indonesië, Laos, Maleisië, Myanmar, de Filippijnen, Singapore, Thailand, Timor-Leste, Vietnam. Ik luisterde naar adviezen van mensen die al eerder in de regio waren. Ik droomde weg bij foto’s van mensen op het internet – maar niet te veel, want ik wil wel nog verrast kunnen worden.

Ik maakte mijn besluit: in de drie maanden dat ik wil reizen, zijn er twee landen die ik in ieder geval wil zien. Dat zijn Myanmar en Cambodja.

lonely planet

Waarom deze twee landen? Ten eerste ben ik erg benieuwd naar Myanmar, omdat ik er ontzettend veel goede verhalen over heb gehoord. De regio Zuid-Oost Azië is erg populair bij backpackers, maar Myanmar is een land dat pas sinds een paar jaar echt toerisme kent. Daardoor schijnt het nog een stuk authentieker te zijn. Cambodja lijkt me een reuze interessant land: ze hebben een grote geschiedenis en traditie, met veel tempels en vriendelijke mensen. En dan is er de genocide die heeft plaatsgevonden, niet zo heel lang geleden. Ik heb er veel over geleerd tijdens mijn studie en dus ook hierom lijkt het me een interessant land om beter te leren kennen.

Van dromen tot plannen

Ik wil niet zoveel mogelijk plekken in die 3 maanden proberen te stoppen: liever neem ik de tijd voor plekken waar ik het heel leuk vind, zodat ik het écht kan beleven en het gevoel heb dat ik het land leer kennen. Vandaar dat ik ervoor heb gekozen me in eerste instantie te richten op twee landen. En wie weet kan ik in de tijd die overblijft nog wat andere plaatsen aandoen in bijvoorbeeld Laos of Thailand.

De eerste knopen zijn dus doorgehakt. Ik ga me nog meer laten inspireren, verder lezen in mijn Lonely Planet en wat tips verzamelen van het internet en de mensen om me heen. Zo zal langzaam maar zeker steeds meer een concreet plan ontstaan. Welke plekken wil ik in ieder geval graag zien? Waar vlieg ik in eerste instantie heen? Wat wordt precies mijn budget? En hoeveel tijd ben ik kwijt aan ieder land? Die vragen worden de komende tijd beantwoord. Het is echter wel de bedoeling dat ik niet al te veel al vastleg van tevoren: het avontuur is een belangrijk onderdeel van mijn reis!

Het lijkt me leuk om via mijn blog mensen op de hoogte te houden van hoe ik me voorbereid op deze reis en hoe ik er naartoe leef, net als ik met mijn avontuur in Zuid-Afrika heb gedaan. Zo kan je meelezen met een meisje van 22 dat een van haar dromen waar gaat maken, namelijk backpacken in Azië. En als het eenmaal zover is, in februari 2018, zal ik jullie natuurlijk ook meenemen op mijn reis.